Biography/Biographie

Born in Trebic, Czech Republic in 1930, after studying Art in Brno and then Prague from 1948 to 1958, Franta escaped to the West and settled in Nice.

Widely travelled in search of inspiration, this great expressionist artist has repeatedly earned critical international acclaim for his remarkable paintings and sculptures which draw on the direct events of the 20th century, featuring suffering, bleeding flesh and cadavers but as a platform for renewal, and in which the anguish of birth confronts and supercedes death and where the deserted African landscapes Franta discovered in the 1980s swallow up and erase curious man-made structures.

 His figurative wash and indian ink drawings and paintings of the Masai, so much at one with their habitat; naked, male and female, squatting, reflecting, talking, or embracing are stunningly beautiful in their simplicity, their dusty skin tones  reflecting the grey or ocre soil whence they seem to come and to which they are destined to return.

 In Spring 2009 , the City of Prague is honouring with a major Retrospective this extraordinary artist, subject already of over one hundred solo exhibitions across Europe, the USA and Japan and represented in the permanent collections of major museums worldwide.

 An escapee in the 1950s from the oppressive evil behind the Iron Curtain, Franta has rarely ever distanced himself from the human predicament, which his paintings express with humility and infinite loving skill, imbuing his portrayal of man and nature with a haunting beauty that transcends and ennobles his subject matter.

 « What interests me is the anxiety of Cézanne, the torments of Van Gogh and Schiele and the energy of Picasso; in brief, the drama of Mankind. »

 Demand for exhibitions from all corners of the globe and his presence in numerous major museum collections worldwide already testified to his artistic pre-eminence even before his discovery of the Dark Continent and of the Masai people in particular in the 1980s ; a sea change that stimulated fresh energy to Franta’s ongoing vision, as Africa still  so clearly places « Man in his original environment…at one with nature »..

 An exhibition that offers art lovers the chance to appreciate one of France’s major living artists at the peak of his achievements. 

 

Né en 1930 à Trebic, République Tchèque, dès 1948 Franta suit ses études de Beaux Arts à Brno et ensuite à Prague avant de quitter l’Est en 1958 pour vivre et travailler en France.

Nombreux voyages en Europe, sur les continents africain, américain et asiatique qui lui donnent l’occasion de confronter ses thèmes de prédilection : l’homme et son environnement. Retourne souvent, attiré par le désert, dans le sahara marocain, algérien ou tunisien.

Depuis le début des années 80, période marquante où l’expressionniste Franta découvre l’Afrique Noire, lavis, encres de Chine et huiles définissent les Masaï, hommes et femmes, accroupis, réfléchissants, seuls. Nus, recouverts de la terre grise ou ocre d’où ils sont nés et dans laquelle le destin les fera fondre, Franta grave éternellement leur beauté…

 Avec déjà plus de cent expositions en solo en Europe, aux Etats-Unis et au Japon, c’est la ville de Prague qui offrira en 2009  à son fils prodigue une grande et importante exposition rétrospective.

Un réfugié dans les années 50 du mal oppressif du rideau de fer, Franta s’est rarement distancié du tourment de la condition humaine que ses peintures expriment avec une humilité et une habilité infinie, imprégnant son portrait de l’homme et de la nature d’une beauté qui transcende et ennoblit son oeuvre.

 « Ce qui m’intéresse, c’est l’inquiétude de Cézanne, les tourments de Van Gogh et Egon Schiele, l’énergie de Picasso – c’est à dire le drame de l’homme. »

 Une demande pour des expositions dans le monde entier et sa présence dans de nombreuses collections de musées  témoignaient déjà de sa prééminence artistique même avant sa découverte du continent noir, et du peuple Massai en particulier, dans les années 80 ; un changement stimulant d’une énergie nouvelle la vision en cours de Franta « car l’Afrique situe toujours l’homme dans son milieu d’origine dans une relation exemplaire avec la nature. » Une Exposition qui offre aux  collectionneurs et amateurs d’art la chance d’apprécier un de peintres majeurs français à l’apogée de sa création.

 

Solo exhibitions

1960
PARIS, Galerie Genet

1961
NICE, Galerie Internationale
LONDRES, St. Martin’s Gallery
VERSAILLES, Galerie Briffaut

1962
BERLIN, Haus am Lützoplatz
NICE, Galerie Internationale

1964
NICE, Galerie Internationale

1966
NICE Galerie Plaza

1968
PARIS Galerie Zunini
AVIGNON Galerie Thot
PARIS Galerie Zunini
PARIS Galerie Le soleil dans la tête

1971
GRASSE Maison de la Culture

1973
MENTON Musée de la Ville

1974
SAINT ETIENNE Maison de la Culture
PARIS Musée Galliera -Ville de Paris
GRENOBLE Maison de la Culture
PARIS Galerie Rencontre

1975
CORBEIL Centre culturel Pablo Neruda

1976
AMIENS Maison de la Culture
HOMECOURT Centre culturel P.Picasso
KIEL Galerie Lornsenstrasse
CANNES Galerie Candela

1977
MILANO Galerie Pagani

1978
LYON Galerie Le Lutrin
TRANS EN PROVENCE Galerie Remarque

1979
PARIS Galerie Pierre Lescot
TARBES Centre culturel-Le Parvis
GRENOBLE Galerie la Tête de l’Art

1980
SAINT MAXIMIN Ancien Couvent Royal
TOULON Galerie Alinea
LILLE Pavillon de l’ancien hospice
BORDEAUX Galerie Alpha

1981
MONTIGNAC Centre d’Art Contemporain
ROUEN Centre d’Art Contemporain
MONTBELIARD Centre d’Action Culturelle

1982
MACON – Centre d’Action Culturelle
GRENOBLE – Musée de Peinture
VENCE – Galerie Murs Ouverts
PARIS – Galerie Pierre Lescot
NICE – Galerie le Nez en l’air
NICE Centre National d’Art Contemporain

1984
CANNES Galerie Joachim Becker
WASHINGTON, DC-Robert Brown Gallery
CAMBRIDGE, MA-Anne Johnson Gallery

1985
NEW-YORK, NY -112 Greene Street Gallery

1986
PARIS Galerie Pierre Lescot

1987
ANTIBES Musée Picasso
DUNKERQUE Musée d’Art Contemporain
DÜSSELDORF Galerie Art 204
NEW-YORK, NY-O. Clasen Gallery
VENCE Galerie Chave

1988
COLMAR Galerie Jade
SAN FRANCISCO ,CA-Miller-Brown Gallery
SAN FRANCISCO,CA-Alliance Française
DETMOLD Lippische Gesselschaft für Kunst
DRAGUIGNAN Lo Païs

1989
NEW-YORK, BRONX Bronx Museum of the Arts
NEW-YORK, NY Terry Dintenfass Gallery
ZURICH Miller’s Studio
BRIGNOLES Espace Gavoty
BOCHUM – Kunstmuseum

1990
CANNES, Galerie Eterso
CANNES Musée de la Castre
DÜSSELDORF Galerie Art 204
PARIS Galerie Pierre Lescot
PARIS Studio Kostel

1991
CRETEIL Pernod-Hall J. Hemard
ANTIBES Galerie Suzel Berna
LA COLLE SUR LOUP
Galerie Evelyne Canus

1992
MILWAUKKE, WI
Haggerty Museum of Art

1993
NANCAY Galerie Capazza
DÜSSELDORF Galerie ART 204

1995
NIAMEY Centre Culturel Franco-Nigérien
PRAGUE Musée Tchèque d’Arts – Plastiques
NICE-MAMAC
SCLOS DE CONTES Lou Peuy

1996
MARSEILLE Passage de l’Art
CAGNES-SUR-MER Château-Musée
GRENOBLE-LA TRONCHE Musée Hébert
OLETTA Le parcours du regard
PEROUGES Maison des Princes

1997
MARSEILLE Espace Écureuil
TREBIC Musée de la Ville
DÜSSELDORF Galerie Art 204
TOKYO Galerie Hasegawa
TOKYO Hasegawa Space Concept Company

 

 

1998
DÜSSELDORF Galerie Art 204
NANCAY Galerie Capazza

1999
VAISON LA ROMAINE Ferme des Arts
TOKYO B-Art Space

2000
LA SEYNE SUR MER Villa Tamaris
PARIS La Hune Brenner
DÜSSELDORF Galerie Art 204

2001
TOULOUSE Espace Ecureuil
MELUN Espace St.Jean
SAINT PAUL Galerie Terre d’Art
GORBIO Vieux Presbytère

2002
AUDABIAC Ancienne Bastide
MENTON Galerie d’Art Contemporain

2003
SAINT PAUL Galerie Bogena

2004
MARSEILLE Lycée St Cahrles
PARIS Galerie P.M. Vitoux

2005
MONTBARD Musée site Buffon
DÜSSELDORF Galerie Art 204
MARSEILLE Espace Ecureil
FALICON Galerie Blanche

2006
NANCAY Galerie Capazza
AIX-EN-PROVENCE Galerie Ardital

2007
PARIS Galerie P.M. Vitoux
PARIS Espace Sévigné
QIMPERLÉ Chapelle des Ursulines
DRAGUIGNAN Chapelle de l’Observance

2008  
LYON Galerie Françoise Souchaud
BEZIERS Espace Paul Riquet
PARIS Galerie Marie Vitoux
HAUT DE CAGNES Maison des Artistes

2009
SAINT PAUL DE VENCE Galerie Bogena
CESKY KRUMLOV Egon Schiele Art Centrum
BRNO Musée de la Ville-Château Spilberk
BORDEAUX-BOULIAC Galerie de Saint James

2010
BARGEMON Beddington Fine Art
7th April-29th May 2010

 

Public collections

FRANCE

PARIS
Fonds Nationaux de l’Etat
PARIS
Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris
PARIS
Bibliothèque Nationale
PARIS
La Vilette-Cité des Sciences et de l’Industrie
GRENOBLE
Musée de Peinture
GRENOBLE
Collection de la Ville
SAINT PAUL
Fondation Maeght
MARSEILLE
Fonds Régional pour l’Art Contemporain
ARLES
Fondation Van Gogh
STRASBOURG
Fonds Régional pour l’Art Contemporain
DUNKERQUE
Musée d’Art Contemporain
REIMS
Fonds Régional pour l’Art Contemporain
NICE
Musée Chéret
CANNES
Musée de la Castre
LYON
Musée d’Art Moderne
GRENOBLE
Maison de la Culture
MARSEILLE
Musée Cantini
ANTIBES
Musée Picasso
TOULON
Musée de la Ville
EPINAL
Musée Départemental
MENTON
Musée de la Ville
CAGNES SUR MER
Château-Musée
BAUX DE PROVENCE
Musée d’Art Moderne
ROQUEBRUNE CAP MARTIN
Musée des Arts Graphiques
BESANCON
Musée Municipal
PARIS
Centre National d’Art Contemporain

CZECH REPUBLIC

PRAGUE
Musée Tchèque d’Arts Plastiques
PRAGUE
Galerie Nationale
TREBIC
Zapadomoravske Museum
BRNO
Musée de Moravie
JIHLAVA
Galerie Vysociny
TEREZIN
Ghetto Museum
LIDICE
Collection pour Lidice

YUGOSLAVIA

SKOPJE
Musée d’Art Contemporain
SLOVEJN GRADEC
Musée d’Art Moderne
BELGRADE
Musée d’Art Moderne
SARAJEVO
Musée de la Ville
LJUBLJANA
Musée d’Art Moderne

BELGIUM

KRUISHOUTEN
Fondation Veranneman

UNITED STATES

NEW YORK,NY
The Guggenheim Museum
BRONX,NEW YORK
Bronx Museum of the Arts
MILWAUKE,WI
The Haggerty Museum of Art
NEW YORK, NY
Coca Cola Bottling Co
BROOKLYN, NEW YORK
Brooklyn Museum

ITALIA

CASTELANZA
Museo d’Arte Moderno
LEGNANO
Fondazionne Pagani

SUISSE

ZURZACH
Antonie Deussen Stiftung

GERMANY

DÜSSELDORF
Kunst Museum
BOCHUM
Kunst Museum

UNITED KINGDOM

LONDRES
B.Russel Foundation

JAPAN

TOKYO
Collection Hasegawa
NAGOYA
Musée d’Art Contemporain

ISRAEL

JERUSALEM
Izrael Museum

SENEGAL

DAKAR
Mourtala Diop Collection

SOUTH AFRICA

LE CAP
Collection « Against Apartheid »

Lime leaf bud
Resin / Résine
Dim : 96 X 190 x 150 cm

Zebu – Indian ink / Encre de Chine – Signed / Signé – Dim : 75 x 105 cm

Massaï – Acrylic on paper laid down on canvas – Acrylique sur papier marouflé sur toile – Signed / Signé – Dim : 110 x 75 cm

Homme accroupi – Mixed media on paper – Technique mixte sur papier – 2009 – Dim : 100 x 100 cm

Grand couple – Acrylic on canvas/ Acrylique sur toile – Signed / Signé – Dim : 230 X 185 cm

Femme asssise – Acrylic on canvas /Acrylique sur toile – Signed / Signé – Dim : 80 X 80 cm

L’Etreinte – Charcoal on paper / Fusain sur papier – Signed / Signé – Dim : 52 x 43 cm

Femme Massai debout – Watercolour on paper / Aquarelle sur papier – Signed / Signé – Dim : 64 x 49 cm

Femme torse – Bronze – H 48 cm

Appel

Pastel and acrylic on paper laid to canvas – Pastel et acrylique sur papier marouflé sur toile – 2008 – Dim : 110 x 75 cm

À l’arrêt

Indian ink  on paper laid to canvas – Encre de chine sur papier marouflé sur toile – 2009 – Dim : 162 x 130 cm

Huitième jour – Bronze – H 215 cm